Le paraquat de Syngenta : un pesticide à haut risque pour les paysans et les travailleurs en Inde

“Le rapport publié aujourd’hui par la Déclaration de Berne, la fédération d’organisations syndicales UITA et le réseau international Pesticide Action Network documente les conditions scandaleuses dans lesquelles l’herbicide hautement toxique paraquat est utilisé en Inde. Ce produit phare de l’entreprise agrochimique suisse Syngenta, aussi vendu par d’autres sociétés, est interdit depuis longtemps dans plusieurs pays d’Afrique et d’Asie, au sein de l’Union européenne et en Suisse. Malgré sa dangerosité, le paraquat reste toutefois l’un des désherbants les plus utilisés au monde, en particulier dans les pays en développement, où son utilisation conduit à l’empoisonnement de nombreux travailleurs et paysans.

En Inde, le paraquat est parfois vendu dans des sacs plastiques. Même lorsqu’il est emballé correctement, de nombreux utilisateurs ne peuvent pas lire les instructions sur l’étiquette. Ils mélangent ce produit liquide avec d’autres ingrédients de manière illicite et le répandent souvent au moyen de vaporisateurs perméables, généralement sans équipement de protection. Ces pratiques augmentent les risques pour la santé de manière dramatique, provoquant des maux de tête et de ventre, des vomissements, des insuffisances respiratoires et des douleurs musculaires.

Dans les exploitations visitées pour cette étude, le paraquat est utilisé pour traiter 25 plantes de culture différentes, bien que le comité étatique d’enregistrement indien (CIBRC) n’ait approuvé son utilisation que pour 9 d’entre elles. Le géant suisse Syngenta n’hésite pas à recommander l’utilisation du paraquat sur des cultures pour lesquelles ce produit n’est pas autorisé, violant ainsi la loi indienne sur les pesticides…

Dans trois semaines, à Genève, les délégués des 154 Etats parties à la Convention de Rotterdam décideront si la formule la plus fréquemment vendue du paraquat doit être inclue dans ce traité. Les résultats du rapport « Conditions of paraquat use in India » soulignent la nécessité d’agir en ce sens et d’aider ainsi les pays en développement à se prononcer sur l’importation de paraquat en toute connaissance de cause…”

Photo : Etienne Claeye – Site EuropeAid – Inde

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